兒童肝炎
如何預防A型肝炎
台大醫院小兒部 倪衍玄醫師

什麼是A型肝炎?

A型肝炎是由一種很小的核醣核酸病毒所引起的疾病,這種病毒侵入人體之後,主要會攻擊肝臟,使人生病。A型肝炎病毒主要的傳染途徑是經口傳染,然後經由腸胃道及血液進入肝臟,它會在肝臟中繁殖,隨著膽汁的分泌再回到消化道,最後由糞便中排出。其他人不小心接觸到這些含有病毒的大便,就會得到感染。潛伏期平均一個月左右。病人在產生臨床症狀產生前一至二週,病毒在糞便中的濃度最高,所以也最具感染力。

A型肝炎的臨床症狀的發生是急性的。常見的症狀包括黃疸、茶色尿液、疲倦、食慾不振、嘔吐、惡心、全身肌肉酸痛、與發燒等等。大約一半的病人會出現 黃疸,85%的病人黃疸會在兩週內消失。病人的肝功能(ALT)常大於500 IU/L,可能需要數週至數月才恢復正常。基本上應是會自然痊癒,只要一般支持性療法即可。本病的嚴重度與年齡有關,一般而言,兒童感染幾乎都沒有症狀,往往不自覺曾經感染過這種病毒。成人大多會有症狀,黃疸相當常見,所幸併發猛爆性肝炎甚少,平均約略少於1%,當然也是隨年齡而增加猛爆性肝炎的機會。一旦康復,就是完全康復,並且終生免疫,毫無慢性肝病、肝硬化等嚴重的後遺症的問題。比起B型和C型肝炎,算是較輕微的疾病。但因為仍有少數人急性感染時會 有黃疸等臨床症狀,甚至會引起猛爆性肝炎,因此仍然是值得我們注意的疾病。


A型肝炎在台灣的流行狀況

A型肝炎是一世界各地都會發生的流行性疾病。在公共衛生環境較差的地區較為盛行,但在己開發國家偶爾也可以見到它的局部流行。絕大多數的人都是在孩 童時期感染,大部分的人都是毫無症狀,感染之後又免疫,反而一直未曾造成嚴重的流行。隨著經濟的起飛,台灣公共衛生的進步使飲水與食物的污染減少,個人與 社會衛生的知識增加,糞口傳染的路徑日益減少,接觸感染A型肝炎機會越來越少。如此一來,反而有許多人未曾在兒童期感染感染,一旦流行,往往在成人造成較 嚴重的症狀,而且會使流行的規模大得不可收拾。1988年上海三十萬人的大流行,就是一個很好的例子。

三十年前的台灣幾乎百分之九十的人口均曾接觸這種病毒, 1980年以前的研究顯示90%的成人

均曾感染過A型肝炎。而且其感染大部 分發生在兒童期。1975-1976年黃綠玉醫師等人的研究,當時6歲以下15.2%的人曾感染A型肝炎,6-10歲的人15-25%的人感染,而10-15歲的青少年更高達50-86%感染。在1984年許宏遠醫師等人在台北市的研究顯示,在6歲以下的兒童A型肝炎感染盛行率只有1%左 右,6-10歲的兒童其盛行率在5%左右,而10-15歲的青少年其盛行率在10-13%。1989年鄭光志醫師等人又作了一次台北市血清流行病學的大規 模研究,這次的資料更令人見到10歲以下的兒童無人感染A型肝炎的情況,即使10-15歲的兒童亦僅僅5%有感染A型肝炎。到1999年,曾馨儀醫師等人 再度於台北市調查A型肝炎的流行狀況,發現二十五歲以下的年輕人百分之九十五未曾接觸過此病毒,表示目前A型肝炎在台灣甚少見其蹤跡。公共衛生的長足進步 以及社會經濟的發達,大大改變了A型肝炎在台灣地區盛行的面貌,發生的比例大大減少。

感染盛行率的降低固然反映了社會衛生環境的進步,但也同樣地顯示具有抵抗力的人越來越少,一旦爆發大流行,新生代幾乎可說完全暴露在此病毒之威脅。隨著國民旅遊發達,進口食物與外勞人數增加,A型肝炎在台灣爆發大流行的陰影絕非是杞人憂天,既然有疫苗可以預防這個疾病,疫苗的適當使用是絕對有其必要性。


A型肝炎的預防

目前台大醫院所用的A型肝炎疫苗是一種已殺死的減毒病毒疫苗。建議施打疫苗的時程是共打兩劑,兩劑之間隔為六個月。我們對疫苗的臨床試驗證明,該項疫苗對肝功能無不良影響,接種禁忌與一般減毒疫苗相同,除非有特殊重大疾病或對疫苗有過敏反應,否則兩歲以上的兒童或成人均可接種。

台大醫院小兒部在引進A型肝炎疫苗時,對其在大人與小孩的使用均作了臨床試驗,並把這些被接種的人作了長期的追蹤,以確定疫苗的效果。在兒童方面共103位受試,發現100%的受試者在六個月時均產生足夠的抗體效價,而追蹤兩年及五年的結果,發現所有的人在兩年及五年之後其A型肝炎抗體效價仍然具有保護力。 所以這種疫苗應該是一種長期有效的疫苗。

由於它的價格目前仍相當昂貴,尚未引入政府全面免費施打疫苗的項目,未來如果疫苗的價錢下降或財政寬裕,A型肝炎疫苗應該要全面予以接種。在此之前,應該優先接種A型肝炎疫苗的對象,包括將前往疫區旅行的遊客,A型肝炎者家中未曾感染的成員,職業或平時接觸的環境容易得到感染者,同性戀或雙性戀,血友病患,注射藥癮者,慢性肝病患者,以及高危險的族群包括長期在疫區工作,住在較擁擠的地方如育嬰中心、監獄、教養院等等的人。

未來可以努力的方向包括在台灣地區全面施行A型肝炎疫苗接種,可以先由兒童著手,配合B型肝炎疫苗接種的時程,一起施打,國內外在年輕成人同時施打A型肝炎 疫苗及B型肝炎疫苗接種,初步成效良好。另外一件重要的發展是縮短接種行程。原來的接種行程需要六個月,對於即將出國往疫區的人根本緩不濟急,在美軍的研 究發現一個月內給予兩劑A型肝炎疫苗即已可產生足夠的防疫效果,當然第三劑的補強更能鞏固抗體效價。未來藉由此種有效疫苗的推廣,當可使A型肝炎對本地國 民健康的損害降到最低,進而期待在不久的將來可以使A型肝炎在台灣地區絕跡。

如果未曾注射疫苗或不具抗體的人,不小心接觸到病毒,需要馬上得到保護效果的人,可以立即注射免疫球蛋白,但這種球蛋白必須在接觸後二週內給予,而它的效果在3個月內可達 80-90%的保護效果。但它是被動性免疫,並無長期保護效果,所以應儘早施打A型肝炎疫苗。

其他的預防措施包括環境衛生的進步、個人清潔洗手、飲食消毒、這些一般保健事宜在A型肝炎的防止上一樣是不可忽視的項目。